18.7. Auf vier Rädern - Ab East London

 

Heute soll der grosse Tag sein. Nachdem die Ankunft von unserem Frachter "Morning Celesta" vom 1.Juli auf den 10. dann auf den 14. und schlussendlich auf den 18.verschoben wurde, sind wir alle guter Dinge, heute unsere Fahrzeuge wieder zu bekommen. Wir hatten als einzige losgelöst von der Gruppe, von Natasha der Agentin, den Termin Montag morgens um 8.00 Uhr bekommen. Klingt gut. Aber leider kam dann doch ein neuer Termin per SMS für Sonntag Abend, wir sollten uns mit all den anderen im Premier Hotel einfinden, und unsere Unterlagen mitbringen.

 

Wir bummeln also hin, und Natasha erklärt uns, dass sie die Papiere vorbereiten muss, weil nun doch keiner der Fahrer in den Hafen darf. Wir sollen frühestens um 15.00 Uhr ins Gelände dürfen...Am Sonntag Abend spät dann die nächste Mitteilung per SMS, alle Fahrer sollen sich nun doch um 9.00 Uhr morgens am Hafen einfinden. Tinu geht also mit Patrick und Hans zum Hafen für die Zollkontrolle. Die Autos werden aber nicht im Innern kontrolliert sondern nur die Motoren Nummern mit den Fahrzeugpapieren verglichen. Das ist bei ca. 30 Fahrzeugen mal beendet, und die drei kommen wieder zurück ins Hotel. Sie müssen auf "stand by" bleiben, denn die Hafenbehörden werden ab ca. 15.00 Uhr grünes Licht geben um die Fahrzeuge zu holen. Wir bestellen also mal ne Pizza und beginnen zu packen. 

 

Etwa um 13.30 Uhr kommt die nächste Meldung, dass die Fahrer ab 14.00 Uhr in die Autos dürften, um Arbeiten zu erledigen. Allerdings ohne Gepäck. Die drei bestellen also wieder einen Uber und fahren zum Hafen. Sie montieren schon mal Rückfahrkameras, Sandbleche und Navis. Tinu programmiert schon mal unsere nächsten Plätze und kontrolliert die Batterien und den Luftdruck in den Reifen. Der Solar arbeitet wie gewünscht- in Zukunft sollten Stromunterbrüche nicht mehr unser Problem sein. 

 

Kurz nach drei bekomm ich eine SMS von Tinu, die Hafenbehörden rechneten damit, dass der Papierkram bis 19.00 Uhr dauert. Allerdings müssten sie sich noch mit Seabridge über den Preis der zu bezahlenden Überstunden einigen...so ein Quatsch! Was kann an Papierkrieg anfallen für 30 Autos. Elf Stunden. Grrrr....

 

Ich kläre schon mal mit Sam, unserem Gastgeber im Guest House, ob er noch drei Zimmer hätte. Ich glaube nicht mehr daran, dass es heute noch was mit den Autos wird, und schliesslich ist im Dunkeln zu fahren nicht gerade das, was man sich für die erste Fahrt wünscht. Der bedauert, aber es sind alle Zimmer besetzt. Mist. Ich klicke mich mal durch Booking, und da wäre also noch sehr viel frei. Gut zu wissen. Auf einmal gehts ganz schnell und Tinu meldet, dass er gleich aus dem Hafen fahren darf. Es ist 16.30 Uhr. Cool. Sie düsen alle gemeinsam zu Gastanke, weil die um 17.00 Uhr schliesst. Der Typ schiebt heute natürlich auch Überstunden.

 

So gegen 18.00 Uhr kommen Tinu und unser Indy endlich um die Ecke. Sam unser Gastgeber ist ganz aufgeregt, solche Autos hat er noch nie gesehen, und jetzt gleich drei. Er war soo nett, vielen Dank an dieser Stelle - wir waren unter diesen Umständen - hier in sehr guten Händen!

Neuwagen und tolle Fahrzeuge
Sam - Der Gastgeber vom Lucolo Palace
Endlich runter vom Kahn

Wir laden also rasch unser Gepäck ein, und machen Platz für Patrick und Hans die nacheinander eintrudeln. So gross ist nämlich der Hof des Guest Houses nicht. Wir fahren schon mal los in Richtung Nature's Rest. Der Camping Platz ist nur ca. 11 km entfernt, allerdings ist es mittlerweile zappenduster. Es brennt natürlich keine Strassenlampe und die Löcher im Belag sind tückisch. Über gute Strasse und ein kurzes Stück ausgewaschene Piste erreichen wir den Platz. Wir schreiben uns ein, und treffen Joachim und seine Frau, das andere Fahrzeug welches nicht zur Gruppe gehört und verschifft wurde. Sie kämpfen mit ersten Problemen am Fahrzeug. Wir stolpern im Indy über all unser Gepäck und freuen uns wie Honigkuchenpferde darüber, heute wieder in unserem Bett zu schlafen.

 

Nach und nach trudeln die anderen auch alle ein. Ein kurzes Ausschnaufen macht sich bereit. Alle hatten wohl die letzte Nacht nicht sehr gut geschlafen, alles kann an so einem Hafentag passieren. Aber alle Autos sind heil, nichts wurde geklaut und alle sind happy. Nun beginnt in grosser Hektik, das auf- und wegräumen, und schliesslich wollen alle auch noch etwas Essen. Die Gruppe muss morgen früh aufbrechen, denn sie haben ab dem 22. Juli die Camps im Kruger Nationalpark reserviert. Das heisst, drei Tage lang mehr als 500 km am Tag fahren. Schade, sie hätten es auch gerne mehr genossen. Aber die Camps im Kruger lassen sich für 14 Fahrzeuge nicht verschieben. Zum Glück wurde die Seabridge Gruppe aufgeteilt, so dass sich zumindest die zweite Gruppe etwa mehr Zeit lassen kann. Für sie gehts ab dem 26. in den Kruger. Aber alle unsere Freunde, werden sich bereits um 8.00 Uhr auf den Weg machen, damit sie das gesteckte Fahrziel erreichen können. Somit gehts dann auch, als die Verbauungen und das Gröbste weggeräumt ist, in die Küche und dann in die Federn. Wir sitzen noch ein bisschen mit den anderen zwei am Feuer, und freuen uns darüber, dass wir mehr Zeit haben. 

19.7. Nature's Rest

 

Wir erwachen am Morgen um 7.00 Uhr ausgeruht in unserem eigenen Bett. Tinu ist zwar ziemlich erkältet, aber ein erster Blick aus dem Fenster weckt die Lebensgeister. Wir stehen an einem wunderschönen kleinen See mit vielen Vögeln. Da wir im Dunkeln angekommen sind, haben wir das gar nicht gesehen. Unsere Freunde sind alle schon fleissig. Es werden Wassertanks gefüllt, Toiletten geleert, Kisten umgepackt, Sandbleche montiert und Garagen umgeräumt. Nach und nach sind alle fertig und es geht einmal mehr ans Verabschieden. Ihr Lieben! Wir haben uns sooo gefreut euch zu treffen, oder euch kennen lernen zu dürfen. Wir hoffen, dass alles gut geht, ihr eure Reise geniessen könnt - und wir werden uns wieder sehen. Vielleicht in Namibia? Wir werden versuchen es einzurichten! Solong, ihr Lieben! 

 

Für uns geht es gemütlich zu und her. Nach der anfänglichen Hektik des Aufbruchtages, machen wir uns erst mal einen Kaffee und verdauen den Abschied. Später füllen wir im Superspar unsere Vorratsschränke, tanken Diesel, kaufen Wein und Holz. Schliesslich sind wir in Südafrika. Wir gehen zurück an "unser" Seeli und räumen alle Kisten aus. So ein Chaos. Es gilt erst mal alles wieder umzuräumen und die Schränke und Vorräte zu organisieren. 

 

Wir parkieren direkt unter einem Baum mit Webervögeln, sehen immer wieder Eisvögel, viele Reiher, Warane und Nashornvögel. Wir sind angekommen. In Afrika!

20.7. Unterwegs Richtung Durban

 

Heute wollen wir etwas über 430 km fahren. Viele haben uns davon abgeraten auf der Strecke zwischen East London - Mthatha - und der Küste anzuhalten. Sogar ein Weisser der uns vor dem Spar angesprochen hat, und unser Abenteuer wahnsinnig spannend findet meinte, die Transkei Region sei übles Pflaster und wir sollten immer in den Orten die Türen und Fenster verschlossen halten und nicht übernachten. Wir brechen also früh auf, weil man nie weiss wie gut die Strassen sind, und ob etwaige Baustellen das Weiterkommen verzögern. Wir kommen aber gut voran und machen an einer grossen Shell Tankstelle, die einen sicheren Eindruck macht, am Mittag halt. 

 

Die ganze Mannschaft kommt angerannt, und der Supervisor meint; sie hätten eine Frage. Sie seien sich nicht einig darüber ob wir KFZ Schilder von Simbabwe oder Harare hätten? Äähm eigentlich wäre das doch das Gleiche, nicht? Nein, wir sind von der Schweiz und wollen durch ganz Afrika mit unserem Auto. Die Augen der Jungs werden grösser und grösser, sie finden das wahnsinnig spannend und löchern uns mit Fragen. Was wir denn sehen wollten in Südafrika? Wir versuchen das immer ein wenig abzukürzen und geben zur Antwort "die Big Five". Also die grossen fünf der afrikanischen Tierwelt. Aber warum? Weil es die bei uns nicht gibt...Was, ihr habt keine Elefanten? Tinu meint, nein, bei uns gäbe es Kühe, Pferde, Ziegen und so, aber leider keine Elefanten, Büffel oder Nashörner - geschweige denn Löwen. Sie können das erst gar nicht glauben, und auf einmal überschlagen sie sich mit Tipps. Den Blyde River Canyon müssten wir besuchen, und Kapstadt und die Garden Route und Mossel Bay, und natürlich die Wale die jetzt ihre Jungen aufziehen und und und. Auf einmal ruft der Chef, weil ihm wohl das Personal an den Zapfsäulen fehlt. Sie verabschieden sich nur ungern, winken uns zum Abschied und rufen uns Glückwünsche zu. Sehr nett!

 

Wir fahren weiter und wollen heute noch vor Einbruch der Dämmerung zum Mount Curry Nature Reserve. Das liegt auf 1400 M.ü.M., die Strassen sind gut und wir werden nur ab und zu von langen Lasterkolonnen , die nicht überholt werden können, ausgebremst. Bei Regen gestartet, scheint mittlerweile die Sonne und die afrikanische Savanne leuchtet durch zersiedeltes Gebiet.

Die Ortschaften sind wuselig, es gibt immer wieder Strassenmärkte, laden aber nicht zum verweilen ein. Wir fahren durch. Als wir von der Asphalt Strasse für die letzten 6 km auf eine mittelmässige Piste einbiegen, meint Tinu; das Fahrzeug da vorne in der Staubwolke, ist das nicht ein WoMo? Ich kann überhaupt nichts sehen, so wirbelt sich der Staub auf. Wir halten noch kurz für eine Pipipause als von hinten auch ein WoMo kommt. Heee? Wo kommen die auf einmal her? Tinu geht dem hinteren WoMo entgegen, und es sind Sabine und Hermann, die zwei die uns in Bremerhaven mit ihrem Taxi mitgenommen haben, als wir mangels Bus, im Hafen gestrandet waren. So witzig. Offenbar übernachtet Gruppe 2 der Seabridge Tour auch auf dem Mount Curry. Wir fahren also gemeinsam zum Camp und suchen uns eine nicht allzu schräge Stelle, an diesem wunderschönen See. 

 

Einige der anderen Camper sind bereits eingetroffen, andere sind noch unterwegs. Wir stellen uns erst mal zusammen und trinken was. Einige haben heute schon wieder viel erlebt. Einem wurde beim Gastanken, als er mit Kreditkarten bezahlen wollte irgendwie sein Natel geklaut. Einer hat auf der Strasse ein streunendes Schaf erfasst, was natürlich für das Schaf schlecht ausging.  

Die gleichen wollten am Mittag irgendwo Rast machen, dann kamen zwei Uniformierte, die meinten sie müssten einen Parkschein vorweisen. Den hatten sie aber nicht, deshalb waren die Beamten so nett sie zum nächsten Automaten zu begleiten. Der war etwa 500 Meter weg (wer würde ein Parkschein ziehen, wenn er 500 Meter fahren müsste?), und die Beamten wollten ihre Kreditkarte um ihnen zu zeigen wie es funktioniert. Natürlich waren die Kreditkarte und die Uniformierten auf einmal verschwunden...So ein Scheiss! Einem wurde beim Geld abheben am Automaten, die Kreditkarte geschreddert und so weiter. Es haben also nicht alle gute Laune.

 

Später, als es schon richtig Dunkel ist, kommen zwei weitere Fahrzeuge an. Offenbar wollten die an einem Automaten Geld ziehen, und wurden von Einheimischen so abgelenkt und bequatscht, dass sie nicht gemerkt haben, wie die sich die Kreditkarte samt PIN gekrallt haben. Als sie ein paar Minuten später die Karte bei der Bank in Deutschland gesperrt hatten, war der Betrag von 50'000 Rand (3000.-) bereits abgehoben. Sowas am ersten Reisetag - echt Mist! 

 

Aber Tinu meint beim Nachtessen; gut, dass wir die Beispiele aus erster Hand gehört haben, dann ist es uns jetzt eine Lehre. Wir sind ja diesbezüglich schon immer vorsichtig aber vielleicht doch nicht vorsichtig genug. Wir nehmen uns vor, in Zukunft wenn möglich Geld nur noch an Automaten in Banken zu ziehen, und solche auf den Straßen zu meiden.

 

Nichts desto trotz ist unser Platz direkt am See wirklich wunderschön, und wenn die Seabridge Gruppe morgen weiterzieht ist er auch einsam und ruhig. Aber wir haben uns natürlich gefreut, unverhofft noch einmal einige Reisefreunde wieder zu sehen. Solong ihr Lieben, vielleicht bis Namibia!

Toller Stellplatz
Tschüss ihr Lieben
Lake Mount Curry

21.7. Mount Curry - Camping Scottburgh

 

Die Nacht auf dem Mount Curry war so frisch, dass wir keine Lust haben, da noch länger zu bleiben. Gefroren haben wir in den letzten 8 Wochen genug. Wir brausen also kurz nach der Seabridge Gruppe weg, und auf guter Strasse in Richtung Küste. Die Strasse ist toll, oftmals noch im Bau, aber manchmal auch so breit, dass ein Jumbo Jet locker landen könnte. Wir kommen somit gut voran und machen erst in Scottsburgh an der Küste wieder Halt. Mittlerweile ist die Landschaft wieder geprägt von Zuckerrohrfeldern und Bananenstauden. Es wird tropischer. Wir finden einen richtig tollen Camping. Zum Glück ist Nebensaison, und wir finden einen Platz direkt in der vordersten Reihe mit Sicht auf die grossen Wellen und den Strand. Mega. So muss ein Platz sein. Es ist windig, aber ziemlich warm, und Tinu schmeisst den allseits vorhandenen Grill an. Wir haben uns mit Holz und Kohle eingedeckt und wollen, wann immer möglich, am Abend ein Feuer machen. Und das Znacht war richtig gut. Steaks vom Feuer, dazu Kartoffeln in Alufolie und Salat.

 

Am Morgen ist unsere Aussicht bereits aus den Bett super. Weit draussen sieht man die Atemwolken der Wale, und ab und zu ein Rücken oder eine Flosse. Wir haben heute zu tun. Südafrika und Mosambik verlangen Reflektoren auf allen Seiten des Fahrzeugs. Es soll an der Längsseite gelb sein, vorne silbern und hinten rot. Tinu wäscht also erst mal die entsprechenden Stellen sauber, denn unser Indy ist schon ziemlich dreckig. Dann wird fleissig gemessen, zugeschnitten und geklebt. Passt. Jetzt sollten wir bei Polizeikontrollen diesbezüglich keine Probleme haben. Wir waschen noch ein paar Kleider, welche aber im Laufe des Tages, trotz Wind immer gleich feucht bleiben. Gischt macht die Luft so feucht, dass man nicht mal mehr aus den Fenstern sieht...

 

Wir machen eine Platzrunde über den wirklich grossen Camping. Hier könnten viele Camper in Europa noch etwas lernen. Die Zelte der Dauercamper sind festgezurrt wie für die Ewigkeit, und alles ist an seinem Ort. Wir werden von einem netten Paar angesprochen, woher und wohin...Sie leben 10 Monate im Jahr hier auf dem Platz, und alles ist so festgezurrt weil hier manchmal der Wind mit 80 km in der Stunde über die Küste fegt. Sie sagt, dann fliege so ziemlich alles durch die Luft, und jeder Camper sei Draussen um sein Hab und Gut in Sicherheit zu bringen. Das heute sei wirklich nur ein laues Lüftchen.

 

Am Abend gehen wir noch in das kleine Restaurant, welches sich direkt vor dem Camping Eingang befindet. Gutes Internet lockt uns an und manchmal braucht man's einfach um das Weitere zu organisieren. Wir buchen einen Camping in Namibia für die Weihnachtstage - ja wirklich. Wir haben gehört, dass im südlichen Afrika über Weihnacht/Neujahr bereits vieles ausgebucht ist, vor allem Mietfahrzeuge und Lodges. Offenbar haben in Namibia die Autovermietungen während Covid ihre Flotte von ca. 8000 Fahrzeugen auf 2000 reduziert. Jetzt wo alle wieder reisen wollen, sind keine Fahrzeuge auf die Schnelle beschaffbar und sie fehlen an allen Ecken und Enden.

Unser Wunschcamping, das Urban Camp in Windhoek, welches offenbar bei Overlandern (Langzeitreisenden im eigenen Fahrzeug) an Weihnachten Tradition ist, hat auf jeden Fall noch einen Platz frei, und somit wissen wir bereits wo wir Weihnachten 2022 feiern werden. Hoffentlich treffen wir so viele coole Leute wie damals in Ushuaia. Ebenfalls Tradition für Overlander an Silvester, haben wir viele nette Menschen kennengelernt, unter anderem Annina und Päscu, die danach für viele Monate unsere Reisefreunde wurden. Let's hope!

23.7. Scottsburgh - Ballito

 

Unsere Strecke führt uns heute Samstag, über Durban nach Ballito, immer nördlicher an der Küste des Indischen Ozeans. Wir kommen aus dem kargen Hochland in tropischeres Gebiet. Bananenstauden und grosse Plantagen von Zuckerrohr prägen die hügelige Landschaft. Es gibt weniger Siedlungen bis kurz vor Durban die Häuser wieder zunehmen. Die Autobahn ist mittlerweile sogar vierspurig und führt uns ohne nennenswerte Verzögerung rund um Durban. Ab und zu sehen wir vom kürzlichen Unwetter noch Spuren. Abgebrochene Teile der Autobahn oder von Brücken, die gut signalisiert umfahren werden können. Wir erreichen Ballito, einen Ort an der Küste der eher an Südfrankreich erinnert als an Südafrika. Viele Spaziergänger am Strand , im Dorf oder dem schön angelegten Holzsteg der entlang des Meeres führt. Ein ganz neues Bild, denn Spaziergänger waren in Südafrika bisher selten. Unser Camping gleicht eher einem tropischen Garten und ist etwa zu Hälfte besetzt...und auch der - richtig schön!

24.7. Ballito - St.Lucia - Cape Vidal

 

Bei Regen fahren wir heute in Ballito vom ruhigen Camping weg, und nehmen Kurs auf die Küstenautobahn. Etwas über 200 km sind es heute. Auch hier eine top Strasse, so kommen wir super voran. Bereits kurz nach der Mittagspause kommen wir in die Nähe des Nationalparks Cape Vidal, der zur Provinz KwaZulu Natal gehört. Die Strassenschilder wechseln von "Achtung Kühe können die Strasse queren" zu "Vorsicht vor Hippos in der Nacht"...Wir fahren durch den kleinen Ort St.Lucia, der eigentlich bereits im Nationalpark liegt, der sieht touristisch und ungefährlich aus. Ein paar Restis und einige kleine Läden und natürlich eine Tourist Information. Es gibt Bootstouren in den hier üblichen Flachbooten zu den Hippopools und den Krokodilen. Wir suchen aber erst mal unseren schönen Campingplatz Shugarloaf, der wie schon die letzten, sehr gepflegt und weitläufig unter grossen Bäumen viele Plätze anbietet, von denen man sich einfach einen aussuchen kann. Es hat eh nur zwei andere Camper, also ist ein sonniger Platz schnell gefunden. Zum Glück ist er komplett eingezäunt und bewacht, so werden wir sicher schlafen. Offenbar kommen die Flusspferde hier beim Grasen auch schon mal ins Dorf...

Schöner Uferweg
Marktstand am Meer.
Camping in Ballito

25.7. NP Cape Vidal

 

Unser erster richtiger Nationalpark. Wir fahren von St.Lucia die kurze Strecke zum Gate, bezahlen die Eintrittsgebühr, weil dies ein Nationalpark von KwaZulu Natal ist, ist er nicht in der Wild Card eingeschlossen, die für die meisten der anderen Nationalparks Südafrikas gilt, und passieren den Wachposten am Gate. Dieser Park war 1999 der erste in Südafrika, der wegen seiner Artenvielfalt als Schutzgebiet registriert wurde. Mit 332 000 Hektaren ist dieser Park etwas grösser als der Kanton Waadt. In ihm fliessen 8 ineinandergreifende Ökosysteme zusammen, und nirgends in Afrika ist die Biodiversität höher als hier. Er ist Heimat für über 500 Vogelarten und die 25000 Jahre alten Küstendünen, sind die höchsten Afrikas. Die Strasse ist gut asphaltiert und dennoch fühlen wir uns in der Wildnis. Die ersten Schilder warnen davor auszusteigen oder in den Wasserstellen zu schwimmen. Krokodile und Flusspferde könnten dort schon am Plantschen sein. Bereits früh sehen wir erste kleine Zebra Herden, das Licht ist wunderschön und der Himmel stahlblau. Wir nähern uns dem ersten grösseren Pool und sehen einige Nilpferde am Ufer grasen. Friedlich und total ungestört von uns fressen sie weiter, auch als ein weiteres Auto kommt. Abgehend von der Teerstrasse kann man immer wieder über unbefestigte Pisten kleinere und grössere Runden in die Savanne oder zu anderen Pools fahren. Viele Büffel, noch mehr Zebras, Wasserböcke, Warzenschweine und Flusspferde grasen friedlich in kleinen Gruppen. Der Park ist hügelig und ab und zu ist die Aussicht toll auf den grossen See, der einen grossen Teil des Parks einnimmt, oder auf die Weite der Steppe. 

 

Wir fahren einen 30km langen Loup über Piste und unser Indy muss die ersten Kratzer einstecken. Seitlich und auch in der Höhe ist die Piste manchmal nicht breit und hoch genug. Die kratzenden Geräusche schmerzen in den Ohren, aber auch daran werden wir uns wohl gewöhnen müssen...

 

Wir kommen zum Camping der im Park liegt und überlegen uns dort eine Nacht zu bleiben. Allerdings war der Shugarloaf so schön, dass wir beschliessen im tollen Abendlicht zurückzufahren. Auch auf dem Rückweg sehen wir grosse Büffel Herden und viele Flusspferde. Toll. Dieser erste Tag hat uns schon viel gezeigt. Obwohl sogar Elefanten, Nashörner und Leoparden im Park leben, haben wir sie nicht gesehen. Allerdings wollen wir uns ja auch auf die nächsten Parks freuen.  

 

 

26.7. Bushbaby Lodge - Hluhluwe NP

 

Die nächsten zwei Tage wollen wir in der Bushbaby Lodge übernachten. Sie liegt 35 km ausserhalb des Hluhluwe (Schluschlui gesprochen) National Parks, und eine Familie der vom   Aussterben bedrohten Bushbabys leben offenbar in ihren Bäumen. Die Lodge und der Campingplatz sind komplett leer - wir die einzigen Gäste. Wir dürfen uns den Platz selber aussuchen und können direkt am lodgeeigenen Wasserloch stehen. Natürlich haben sie keine der Big Five. Aber Zebras, diverse Antilopen und sogar Giraffen leben auf dem dazugehörigen Land. 

 

Am Ankunftstag haben wir erst mal ziemlich zu tun. Endlich ist das Internet wieder mal ein bisschen besser als ganz schlecht, und es hat sich ziemlich viel Papierkram angestaut. Die Webseite ist bereits 11 Tage im Rückstand, Steuerzeug muss verschickt werden, mein immer noch fehlendes Login kann endlich eingerichtet werden. Zudem können wir bereits die Autohaftpflichtversicherung für Mosambik abschliessen und eine erste Übernachtung nach der Grenze buchen (diese Buchung wird offenbar an der Grenze verlangt). Endlich reicht das Internet auch um News mit Freunden zu Hause und unterwegs auszutauschen. Das ist toll! Als es bereits eindunkelt, kommt doch noch ein Mietfahrzeug mit zwei Dachzelten. Eine holländische Familie mit einem Jungen. Sie freuen sich über Gesellschaft auf einem Campingplatz. Wie sie erzählen waren sie in Mosambik, wo sie die letzten zwei Wochen waren, meist alleine. Wir tauschen also Neues aus der Reisewelt untereinander aus, und bummeln gemeinsam um 19.00 Uhr zum Pool der Lodge. 

 

Nicht etwa um zu Baden, aber täglich genau um diese Zeit werden die Bushbabys mit Bananen und anderen Früchten aus den Bäumen gelockt. Sie gehören zu Gattung der Primaten, uns erinnern sie aber eher an die Lemuren auf Madagaskar. Sie haben grosse runde Knopfaugen und ihr Fell sieht flauschig aus wie das Fell der Chinchillas. Auf leisen Sohlen kommen sie vom Baum herunter, und holen sich, ein bisschen scheu um sich blickend, die ersten Stücke, die auf einem dicken Ast für sie bereit gestellt wurden. Zuerst verschwinden sie mit den Stückchen in die Krone des großen Baums, aber als sie merken, dass keine Gefahr droht, fressen sie die Bananen direkt vor Ort. Sie sind wahnsinnig süss, aber in der Nacht nicht zu fotografieren. Damit ihr wisst, wie sie aussehen, findet ihr in der Galerie ein Bild aus dem Internet. 

 

Am Vormittag fahren wir gemütlich in Richtung National Park Hluhluwe. Am Gate müssen wir uns wie immer einschreiben, zeigen die Wildcard, werden gefragt ob wir Waffen dabei hätten, und dürfen passieren. Die Strasse ist asphaltiert und Abzweige und Loops sind gut ausgeschildert. Es begegnen uns nur wenige Autos, aber die Tiere halten sich bedeckt. Ein paar Warzenschweine, immer wieder mal Kudus oder Springböcke, und ab und zu mal ein grosser Wasserbock. Die Landschaft ist anders als in den anderen Parks. Das Gate ist auf 56 M.ü.M. und der höchste Hügel über 500 M.ü.M. Wir haben Aussicht auf ein wunderbar hügeliges weites Panorama, auf den Umfolozi Fluss und alles gehört zum 8 Quadratkilometer grossen Park. Wir fahren zum Hilltop, dem höchsten Punkt des Parks. Weit und breit keine Elefanten, Nashörner oder Löwen. Wir trösten uns damit, dass es halt kein Zoo ist, und wir einfach nur nicht aufgeben dürfen...

 

Später treffen wir unterwegs ein junges südafrikanisches Paar, sie halten neben uns an, und fragen was wir so gesehen hätten. Wir berichten von - eigentlich nichts, und sie meinen, sie wären am Hilltop gewesen und direkt vor der Restaurant Terrasse hätte ein Elefant gefressen. Na sowas, vielleicht war das ein gaaaanz kleiner den wir nicht gesehen haben? Sie geben uns noch ein paar Tipps, wo sie am Morgen früh Elefanten gesehen hätten, und wir verabschieden uns. Nett, dass Tipps ausgetauscht werden. Wir fahren langsam zurück und nichts zeigt sich. Wir biegen von der Teerstrasse in eine schlechte Piste ein und kurz darauf sehen wir ein Safarifahrzeug zwischen den Bäumen stehen. In der Regel ist das ein untrügliches Zeichen...und wirklich. Ein paar Elefantenkühe, begleitet von Jungen in jeder Grösse, rupfen Äste und Blätter von den Bäumen, sind ganz ungestört obwohl schon ein zweites Fahrzeug kommt. Sie wissen wohl, dass ihnen von Fahrzeugen keine Gefahr droht. Wir schauen zu, wie immer mehr von den grossen Riesen den Weg überqueren und gemütlich fressen. Auf einmal höre ich, wie auf der Höhe meiner Beifahrerseite Äste knacken und sich was tut. Oje, ganz schlecht für meine Herzfrequenz. Mein Fahrer weiss, dass in solchen Situationen nicht zu spassen ist. Zwischen eine Herde mit Jungtieren zu geraten, ist so ziemlich das Letzte wonach wir Lust haben. Tinu legt den Rückwärtsgang ein, und rollt langsam retour. Einige der Grossen, wollen auch in die selbe Richtung. Es ist schwierig, rückwärts eine schlechte Piste mit Kurven zu fahren. Vor allem wenn die hohen Büsche den ganzen Weg zuwachsen. Aber alles geht gut aus, und die Riesen sind friedlich. Wir fahren weiter zum Umfolozi, wo gerade ein einzelner Elefant den Fluss durchquert und im dichten Unterholz verschwindet. Toll. Ganz beseelt tuckern wir im Schneckentempo weiter zurück auf die Hauptstrasse. 

 

Das Licht am späteren Nachmittag ist wunderbar warm und unsere Augen bleiben in der Ferne an einer grossen Elefantenherde mit Bullen hängen. In sicherer Distanz geht die ganze Herde zum Trinken an den Umfolozi. Was für ein schönes Erlebnis, und gleich darauf sehen wir eine Nashornkuh mit einem Jungem friedlich im hohen Gras. Es ist wie Garten Eden. In Ruhe und ohne gejagt zu werden, sehen wir noch weitere Nashörner, Buffelherden, viele Zebras, Gazellen und Warzenschweine die ihrer Nahrungssuche nachgehen. 

 

Zurück in der Bushbaby Lodge, besuchen wir um 19.00 Uhr nochmal die kleinen Äffchen, und essen draussen Tinus Thai Curry. Gut, dass die Currypaste nicht vom Zoll in Bremerhaven entdeckt wurde😋.

28.7. Bushbaby Lodge - Mlosinga Nature Reserve

 

Heute steht zum ersten mal eine Grenze an. Wir fahren ins Königreich Swaziland. Swaziland ist eine Monarchie mit König Mswati lll an der Macht seit 1987. Umgeben von Südafrika, ist Swaziland oder Eswatini wie es seit 2018 heisst, unabhängig, und nach Gambia das kleinste Land Afrikas. 1.2 Mio. Einwohner, 95% gehören dem Volksstamm der Swazis an. Dieser homogenen Bevölkerungszugehörigkeit ist es zu verdanken, dass innenpolitische Probleme rar sind. 60% der Erwachsenen leben unter der Armutsgrenze, 25% der Erwachsenen sind mit HIV infiziert. 

 

Auf wiederum bester Teerstrasse bei ruhigem Verkehr fahren wir die 100km zur Grenze. Überhaupt muss man sagen, dass hier in Südafrika anständige Verkehrsbedingungen herrschen. Da wird weder gedrängelt noch gehupt, oder auch nur mal ein unfreundliches Handzeichen gemacht oder die Lichthupe betätigt. Eher wird Vortritt gelassen, gewinkt oder eine nette Geste gemacht. Angenehm. An der Grenze ist alles ruhig und gut ausgeschildert. Man kann nicht sagen, dass hier ein grosses Gedränge herrschen würde. Wir werden von netten Polizisten in die richtigen Spuren gewiesen, die Ausreise aus Südafrika ist schnell gemacht. Ein paar Autometer weiter, ein bisschen anstehen für die Einreise der Personen und an einem weiteren Schalter die Strassengebühr für das Auto bezahlen. Hinter uns fahren ebenfalls Schweizer mit einem Mietauto, die bringen uns noch einen Zettel mit, der "unser" Polizist vergessen hat, uns mitzugeben - Vor lauter Plappern und Fragen stellen. Nett. Also eine Sache von vielleicht einer halben Stunde total. Fast wie in Konstanz. Quasi eine Grenze in Afrika zum Warmlaufen. Ab der nächsten wird's wohl mühsamer.

 

Das Mhlosinga Nature Reserve hat wieder einen grandiosen Platz direkt am See für uns parat. Natürlich sind wir auch hier die einzigen. Es soll Hippos und Krokodile geben, aber die werden uns wohl nicht belästigen. Ansonsten ist es nur ein kleiner Hupf ins Auto.

Swaziland_ Eswatini
Mloshina NP

29.7. Mlosinga - Mlilwane Nationalpark

 

Obwohl Swaziland eines der ärmsten Ländern der Welt ist, haben wir gegenüber Südafrika eher das Gefühl es sei sauberer, die Häuser sind in gutem Zustand, die Menschen ausgesprochen freundlich. 

 

Polizeikontrolle 1

 

Wir werden ausserorts bei einer Strassenkontrolle von zwei Polizisten auf den Randstreifen gewunken. Wir machen uns seelisch bereit für die ersten Debatten. Der Polizist kommt auf meine Seite, ich lasse das Fenster herunter, grüße freundlich. Er stellt sich vor und verlangt gerade die Papiere, als ihm aufgeht, dass nicht ich fahre, sondern unser Steuer auf der "falschen" Seite ist, er lacht - das ist schon mal gut. Wir händigen ihm die verlangten, laminierten Kopien vom Fahrzeugausweis und vom Fahrausweis vor, geben niemals die Originale. Er studiert die Papiere, läuft damit ums Auto, studiert Vignette und den Aufkleber für die Umweltzonen in Deutschland. Er meint, uns fehlt die Diskette. Wir stutzen. Von einer vorgeschriebenen Diskette haben wir nie etwas gehört. Also sagen wir aufs Geratewohl, dass wir als ausländisches Fahrzeug die nicht brauchen. Er meint, er muss das mit seinem Vorgesetzten besprechen. Dieser kommt ans Fenster, stellt sich vor, ist nett. Sagt, jawohl uns fehlt die Diskette. Wir geben auch ihm die Auskunft, dass wir bereits an der Grenze kontrolliert wurden und die uns gesagt haben, dass wir die als ausländisches Fahrzeug nicht brauchen. Er kommt ein bisschen ins Grübeln und wünscht uns gute Fahrt. Huch, wir sind ganz überrascht, dass das so schmerzfrei ging - aber lassen uns das nicht zweimal sagen. Weg sind wir.

 

Wir durchfahren die grösste Stadt des Landes mit 110 000 Einwohnern. Manzini. Sieht modern und aufgeräumt aus und ist offenbar sicher, viele sind zu Fuss unterwegs. 

 

Am Nachmittag erreichen wir den National Park Mlilwane. Einer der wenigen, in denen man zu Fuss unterwegs sein darf, oder per Fahrrad oder zu Pferd. Hier gibt es keine der Big Five, auch kein Hippos oder Hyänen. Eigentlich vor allem viele Paarhufer und Nilkrokodile. Und was für welche. Bereits bei der Fahrt zum Rest Camp im Park, führt uns ein Damm über einen kleinen See. Auf der Insel im See sonnen sie sich fett und träg und sind bestimmt 3 oder vier Meter lang. Mächtig beeindruckend, wie sie hier liegen, so wie sie schon seit tausenden von Jahren geschaffen wurden, sich nie verändern oder anpassen mussten und alle Widrigkeiten überlebt haben. Sogar bis jetzt den Menschen. 

 

Wir bleiben zwei Tage im Park die Zeit vergeht im Flug. Immer wieder mal werden wir von anderen Reisenden angesprochen die einen bleiben zum Quatschen, Tinu arbeitet an seinem Film von Mexiko 🤓, sichtet Fotos von Südafrika, ich bin immer noch an einem Moskitonetz für die Fahrertüre und so weiter. Am Abend gibt es endlich wieder mal grosse Feuer. Der Wind hat nachgelassen, wir haben eine gute Feuerstelle und Holz. Alles im Lot.

31.7. - 1.8. Swaziland - Kruger NP

 

Für uns geht es heute Sonntag, 180 km zurück nach Südafrika. Viel später als geplant, verlassen wir nach einem ausgiebigen Schwatz mit einer Schweizer Familie, das Rest Camp im Mlilwane. Wir staunen unterwegs über die guten Strassen, die modernen Autos, die sauberen Dörfer und die massiv gebauten Häuser. Keine Wellblechhütten oder mottenden Abfallhaufen. Die Menschen sind herausgeputzt, es geht in eine der vielen Kirchen und die meisten haben wohl frei. 

 

Heute wollen wir noch richtig gut einkaufen, denn ab morgen geht es für uns für ca. 10 Tage in den Kruger NP. Wir freuen uns sehr. Auf dem Camping des Malelane Golf Clubs direkt vor den Toren des Krugers mit Sicht auf das Flusstal und die Elefanten, treffen wir auf Bekannte. Jochen und seine Frau (wie die wohl heisst 🤔) sind bereits da, und warten ebenfalls auf ihren Einlass morgen. Sehr cool. Wir sind dann also für die nächsten paar Tage mal weg...da es im Kruger kein oder nur langsames Internet gibt.